Publicado em: seg, ago 24th, 2015

10 Incompreensíveis Oceanos que existem no Espaço

incompreensiveis-oceanos-que-existem-no-espaço-10 A Terra é um lugar misterioso, sendo as maiores incógnitas os oceanos, que cobrem dois terços do nosso mundo maravilhoso. Quando se considera as condições extremas, as características geológicas fenomenais e as criaturas assustadoras que se encontram sob o mar, a nossa cabeça pode dar muitas voltas. Mantenha a sua mente aberta, porque quando ler sobre os seguintes, inspiradores, oceanos insondáveis de tirar o fôlego que estão além da nossa atmosfera e até do nosso sistema solar, o seu cérebro pode muito bem dar essas voltas.

10- Os Oceanos de Diamantes de Netuno e Urano


Nas bordas exteriores do sistema solar encontram-se duas gigantes de gás geladas, Netuno e Urano. Sob as suas atmosferas, ambos os planetas têm mantos semelhantes constituídos de água gelada, amónio e metano. Devido aos seus pesos enormes, os seus mantos estão sob uma quantidade colossal de pressão onde a temperatura varia entre 1.727 graus Celsius (3141 ° F) e 4.727 graus Celsius (8541 ° F). É sob estas condições extremas que o metano se divide nos seus componentes principais, produzindo carbono puro, que sob pressão imensa formas os diamantes.

A alta pressão acoplada com o calor intenso faz com que os diamantes efetivamente se fundam, formando oceanos de diamantes na direcção da base do manto. Assim como a água na sua forma sólida, flutua no topo do seu componente líquido, o diamante sólido irá flutuar ao longo do diamante líquido. Há até teorias que sugerem que, na verdade, chovem diamantes em Urano, também.

A existência destes oceanos magníficos levantou a hipótese de experimentos no Livermore National Laboratory, onde os cientistas recriaram as condições extremas de mantos do gigante de gelo através de lasers, derretendo diamantes na sua forma líquida.

9- O Oceano de Magma de Io (lua de Júpter)


Io é o corpo o mais vulcânico do nosso sistema solar. Com mais de 400 vulcões, a sua superfície é constantemente atormentada com explosões e fluxos de lava. A razão para tal a atividade vulcânica violenta ser frequente pode ser explicada por um oceano global de magma localizado 50 km (31 mi) abaixo da superfície da lua.

O oceano de magma é mantido no seu estado fundido através de dois métodos de geração de calor espetaculares, um dos quais envolvendo a órbita peculiar de Io. Situado entre Júpiter e duas das luas galileanas, Europa e Ganimedes, a órbita de Io é distorcida, tendo uma forma elíptica, o que significa que às vezes está mais perto de Júpiter em partes da sua órbita. Devido à atração gravitacional do planeta, a superfície de Io protrai dentro e fora a alturas de até 100 metros (328 pés). É esta oscilação das marés que gera uma imensa quantidade de calor dentro de Io, mantendo o oceano de magma em estado líquido, enquanto induz caos vulcânico na superfície.

Io também recebe uma quantidade enorme de calor através de resistência elétrica. Orbitando a uns meros 422 mil km (262,000 milhas) de Júpiter, Io, na verdade atravessa enormes campos magnéticos do gigante de gás, transformando a pequena lua num gerador elétrico, criando cerca de 400.000 volts entre si e induzindo uns colossais 3.000 mil ampères de corrente. É essa corrente que também é responsável pela criação de um raio na atmosfera superior de Júpiter.

8- O Oceano Nuclear de Plutão


Em 2015, a sonda New Horizons vai concluir a sua missão de 3.000 dias até à borda do nosso sistema solar, entrando na órbita do gelado ex-planeta Plutão. Através de imagens de baixa resolução, dados inferidos a partir de órbitas e espetros de emissão, os cientistas podem apenas especular o que se encontra na superfície de Plutão. Podem, no entanto, criar uma abundância de suposições, uma das quais é a existência de um oceano debaixo de água.

Com uma temperatura de superfície de -230 graus Celsius (-382 ° F), o próprio pensamento de líquido existente sobre este orbe estéril parece completamente desconcertante até que se leva em conta o que realmente faz de Plutão um núcleo rochoso. Como muitos outros planetas no nosso sistema solar, os elementos radioativos encontram-se abaixo da superfície de Plutão, especificamente urânio, potássio-40 e tório. Quando estes elementos sofrem decaimento radioativo, liberam calor suficiente para manter a água em estado líquido. Assim, apesar da superfície de Plutão poder estar bem abaixo de zero, pode haver um oceano nuclear subterrâneo. Somente quando a sonda New Horizons atingir Plutão este cenário provável pode ser confirmado ou refutado.

7- Kepler-62e: O Planeta Oceano


O eloquentemente chamado Kepler-62e orbita uma estrela anã vermelha sem surpresa chamada Kepler-62, que tem pelo menos cinco planetas capturados na sua órbita. Dois destes, Kepler-62e e 62f, estão na zona habitável da mais alta importância. (Note que os astrónomos começam a nomeação dos exoplanetas com a letra “b”, por isso não há Kepler-62a.) Kepler-62f está um pouco mais longe da sua estrela-mãe e é possível que este planeta esteja completamente congelado. Kepler-62e, por outro lado, pode ser apenas o bilhete.

Mesmo que a órbita de Kepler-62e esteja a uma distância a par com a de Mercúrio, porque a sua estrela-mãe é muito mais fria do que o nosso sol, Kepler-62e ainda se senta confortavelmente na zona habitável. O mar só foi teorizado por meio de vários modelos, mas a probabilidade de um oceano global existente sobre este mundo distante é bastante elevada. No entanto, até chegarmos mais perto de Kepler-62e, nunca saberemos com certeza se é realmente um mundo molhado num sistema solar muito, muito distante.

6- Kepler-22b: O Oceano do Exoplaneta Que Muito Provavelmente Suporta Vida


Kepler-22b pode ser um planeta oceano e senta-se perfeitamente na zona habitável que alguns astrónomos chamam de “zona Goldilocks.” Este é o lugar onde a temperatura da superfície não é nem muito quente nem muito fria, permitindo que a água líquida exista na superfície. Como todos sabemos, a água é essencial para que a vida floresça, o que significa que este mundo distante poderá abrigar vida extraterrestre.

No entanto, só porque o planeta está dentro da zona habitável não significa automaticamente que tenha água. Alguns astrónomos especulam que Kepler-22b poderia ser de fato um gigante de gás menor. A mais de 600 anos-luz de distância, vai ser difícil ter a certeza se o planeta é gémeo da Terra ou não, mas como Natalie Batalha, chefe adjunto da ciência Kepler-, disse: “Existe a possibilidade de que possa existir vida em tal oceano.”

5- Enceladus: O Oceano Que Poderia Abrigar Vida


Em toda a região polar sul da sexta maior mentira lua de Saturno há quatro “listras de tigre”, depressões na superfície que estão repletas de atividade criovulcânico. Os cryovolcanoes pulverizam cerca de 250 quilos (£ 551) de vapor de água a cada segundo. A maior parte dele cai de volta para a superfície da lua, mas alguns escapam para o exterior E Anel de Saturno. A análise da E Anel encontrou sais de sódio dentro dos grãos de gelo, exatamente o tipo de sais que se encontram num oceano, provocando inicialmente a ideia de que um oceano subterrâneo salgado pode estar sob a superfície.

Durante as missões da demonstração aérea em 2012, Cassini confirmou a presença de um oceano através da deteção do sinal gravitacional da água. Os cientistas foram capazes de determinar que existe um oceano de água líquida sob a superfície e que o seu volume é aproximadamente igual ao do Lago Superior. Embora não tenha sido confirmado se este é um oceano submarino global ou não, está certamente na parte mais grossa do pólo sul de Enceladus. Não só o oceano subterrâneo de Enceladus é feito de água líquida, como também contém compostos orgânicos (sais de sódio), o que significa que os ingredientes fundamentais para a vida existentes estão todos lá, fazendo desta pequena lua de Saturno um contendor chave para a vida extraterrestre no nosso sistema solar.

4- Ceres e o Seu Impossível Oceano Subaquático


Embora Ceres seja o maior objeto no cinturão de asteróides e até mesmo responda por um terço do peso total do cinto, este pequeno planeta anão não é maior do que o estado do Texas. Por padrões astronómicos, Ceres é minúsculo, com um diâmetro de 950 quilómetros (590 milhas), tornando a presença de um oceano debaixo de água barrenta ainda mais incompreensível.

Muito parecido com a formação de qualquer planeta do nosso sistema solar, Ceres foi aquecido através de decaimento radioativo, permitindo-lhe separar-se num núcleo rochoso e num manto de gelo. No entanto, devido à sua pequena estatura, Ceres arrefece rapidamente, deixando a superfície inativa e o gelo solidificar. Isto era o que se pensava até que o satélite Amanhecer realizou um sobrevôo, na descoberta de um objeto brilhante dentro de uma grande cratera de cerca de 80 quilómetros (50 mi) de diâmetro. Alguns cientistas especulam que este ponto brilhante, conhecido como “Recurso 5,” poderia ser uma criovulcão, significando que há um oceano subterrâneo sob a superfície deste mundo minuto.

Isso pode não parecer muito surpreendente até considerar que Ceres é de mais de 6500 vezes menor do que a Terra e poderia caber confortavelmente dentro de França. É realmente muito impressionante que este pequeno mundo tenha o seu próprio oceano subterrâneo.

3- O Maior Oceano do Sistema Solar


Abaixo dos 50 quilómetros de espessura (31 mi) das destrutivas nuvens de Júpiter encontra-se um oceano gigantesco de hidrogénio líquido. São uns gritantes 78 por cento do raio do planeta, o oceano é 54.531 km (33.884 milhas) de profundidade. Para colocar isso em perspetiva, o ponto mais profundo do oceano da Terra é o Challenger Deep na Fossa das Marianas, que se encontra nuns escassos 11 km (7 mi) abaixo da superfície.

Mas não é apenas o tamanho do oceano que é totalmente incompreensível; são as condições sob as quais ele existe. Para converter o gás de hidrogénio num líquido, é preciso comprimi-lo com uma quantidade insana de pressão; 100 milhões de vezes maior do que a pressão atmosférica da Terra pode fazê-lo. Sob estas condições, o hidrogénio líquido dentro de Júpiter assume uma caraterística profunda e torna-se algo chamado hidrogénio metálico líquido. As pressões elevadas simplesmente não podem ser recriadas na Terra, sendo que esta é apenas uma teoria, que sugere que o estado da extrema interior de Júpiter faz com que os elétrons possam ser lançados a partir de átomos de hidrogénio, permitindo a criação de calor e eletricidade, as propriedades fundamentais de um de metal. Assim, Júpiter abriga não só o maior oceano dentro do nosso sistema solar, mas também um dos mais extremos.

2- Oceanos de Lagostas


Foi teorizado que certos exoplanetas podem conter “oceanos de lagostas”, porque são em forma de lagosta e é apenas teórico neste momento. Podem existir oceanos lagosta em exoplanetas que estão bloqueados, num estado em que o planeta não gira e um lado está a enfrentar permanentemente em direção à sua estrela-mãe.

De acordo com vários modelos de computador, os oceanos lagosta seriam encontrados no lado do dia de um exoplaneta. Um desses modelos investiga as circulações atmosféricas, as circulações oceânicas e afetam-se umas às outras. Usando exoplanetas do sistema Gliese-581, o modelo do princípio de que houve um oceano presente global, semelhante em profundidade ao mar da terra e com uma atmosfera de dióxido de carbono. O que foi encontrado foi incrível.

Em vez de um oceano inteiro, que era o que se esperava, um aparelho elíptico apareceu, com o seu lado a correr ao longo do equador. Incrivelmente, duas formas projetaram-se do oceano, bem como, a criação de um corpo em forma de lagosta de líquido. Estas garras foram criadas por correntes oceânicas que giram como ciclones, devido a correntes de jato. A “cauda” da lagosta é causada por uma onda Kelvin, o que também resulta a partir de uma corrente de jacto. Os oceanos de lagosta sobre exoplanetas bloqueados não foram descobertos até agora, apenas devido à falta de um telescópio poderoso o suficiente para observá-los.

1- O Planeta do Oceano de Lava


O nome de Alpha Centauri deve tocar um sino, porque é a estrela armário para o nosso sol a 4,2 anos-luz de distância. Semelhante em tamanho ao Sol, esta estrela distante tem pelo menos um planeta a orbitá-la e, eventualmente, várias outras. Utilizando várias técnicas de efeito Doppler, um planeta do tamanho da Terra foi descoberto a orbitar Alpha Centauri B, que foi carinhosamente chamada Alpha Centauri Bb.

No entanto, Alpha Centauri Bb não está na zona habitável; na verdade, é mais parecida com o inferno. Fixada em 0,04 unidades astronómicas (UA) da sua estrela-mãe (por outras palavras, 25 vezes mais perto do que nós para a nossa), a sua temperatura de superfície é de cerca de 1.200 graus Celsius (2200 ° F), quase três vezes mais quente do que a superfície de Vénus, que é a temperatura da superfície mais quente no nosso sistema solar. As temperaturas altas levariam a rochas derretidas inteiramente a cobrir a superfície do planeta, o que significa que a vida, como a conhecemos, pelo menos, seria totalmente impossível neste mundo distante.

Alpha Centauri Bb continua a ser uma teoria e os astrónomos ainda debatem a existência do planeta. De qualquer maneira, o fato de que poderia haver um planeta de inferno de fogo derretido no nosso universo próximo, é atraente.

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